dissabte, 16 d’agost de 2008

El cogombre més gran del món



























fotografia de Marcus Santos, extreta de www.flickr.com
.

Malpensats absteniu-vos. És anterior a la torre Agbar, i la seva denominació oficial respon a l'indret on va erigir-se, 30th St.Mary Axe, en ple centre de l'antiga City de Londres. Com sempre, però, la sabiduria popular imposà, amb rapidesa, un renom al singularíssim edifici de Norman Foster, per a l'asseguradora Swiss Re: The Gherkin. O sia, el cogombre. Molts varen ser els obstacles que va haver de superar l'immoble abans no es convertís en una de les noves icones de la capital britànica, entre els quals hi havia les draconianes restriccions que les autoritats londinenques imposaven per a edificis d'especial alçada a la part vella de la ciutat. A més, i d'una forma inevitable, el seu aspecte poc convencional fou motiu de llargues controvèrsies i opinions sornagueres. La construcció del Gherkin començà un mes i un dia després dels atemptats al World Trade Center, i s'inaugurà dos anys i mig més tard. Mesura 180 metres d'alçada i el disseny interior de l'estructura propicia la ventilació, gràcies a una enginyosa concepció dels seus 34 pisos, que s'estructuren verticalment fent un dibuix idèntic al del vidre de les antigues bombetes de flama. Així, cadascuna de les plantes està desplaçada 5 graus respecte la seva immediatament inferior, en una disposició que es deixa veure a través de la façana. Encara que no ho sembli, l'únic vidre corbat del Gherkin és el de la llanterna que tanca la seva part superior, que corona un magnífic restaurant/cafeteria de vistes enlluernadores, només accessible als membres de les empreses residents.

Sens dubte, el millor testimoni gràfic del procés de construcció del Gherkin, és el del reportatge Building the Gherkin. Produït per Ican Films, i dirigit per Mirjam von Arx, la pel.lícula és un relat esplendidament realitzat, a l'entorn de l'esforç per a construir aquest trencaclosques immens. Especial importància pren Sara Fox, la responsable de Swiss Re per el projecte. Una dona forta, emprenedora, capaç de negociar amb mà de ferro i de superar una veritable carrera d'obstacles fins arribar a la glòria final.